Factorii de risc al cancerului de col uterin

Cauza cancerului de col uterin este infecţia, provocată de Virusul Papiloma Uman (HPV – Human Papilloma Virus). Există mai mult de 200 tipuri de Virus Papiloma Uman şi aproximativ 40 din ele pot ataca zona genitală la bărbaţi şi femei. Circa 15 tipuri cu risc cancerigen sporit (mai periculoase fiind tipurile 16 şi 18 de HPV), pot duce la formarea celulelor atipice pe colul uterin, care mai târziu pot progresa în celule canceroase. La majoritatea femeilor, după infectare cu HPV, virusul se elimină din organism de sine stătător timp de 6-24 luni. Însă, la unele femei virusul continuă să se dezvolte, şi anume acest grup de femei, la care virusul persistă o perioadă îndelungată, reprezintă grupul de risc în dezvoltarea cancerului de col uterin.

HPV este necesar, dar nu si un factor suficient pentru dezvoltarea cancerului de col uterin. Există mai multi factori care contribuie la progresia modificărilor  colului uterin, care au apărut sub influența infecției cu HPV la cancer. Printre acesti factori sunt marcate fumatul, utilizarea pe termen lung a contraceptivelor orale combinate, precum și prezența infecției cu HIV și alte stari de  imunodeficienta.